El colecho: Dr. James McKenna, PhD

Compartir la cama en familia La ciencia , politicas publicas y los derechos civiles de los padres Una de las distinciones importantes que se pueden hacer tanto en las investigaciones como en las discusiones que tienen los padres porque es una que realmente puede cambiar el comportamiento de la gente es definir lo que significa el colecho versus el compartir la cama versus lo que significa compartir el sofá

El colecho es cualquier situación en la que la madre y el bebé o el padre y el bebé o el cuidador y el bebé estén en un rango sensorial entre ellos, pueden detectarse el uno a otro Pueden verse, escucharse, sentirse y quizás hasta olerse para que entonces cada uno de los participantes puede detectar y responder a esas señales del otro porque eso cambia a los bebés fisiológicamente en maneras muy importantes Hay tantas maneras de dormir con tu bebé como hay culturas que lo hacen Miles de maneras diferentes dependiendo de donde estas

En nuestra cultura una manera seria el tener al bebé contigo , lo cual es compartir la cama Otra manera de hacerlo es tenerlo en un moisés al alcance de tus brazos Los indios Navajo los ponian en una armazón de madera junto a su cama esa es su manera de colechar Algunas madres alrededor del mundo duermen en hamacas con sus bebés Otras en una plataforma sobre el piso

entonces no se trata de como se ve la estructura fisica en la que se da el colecho, a pesar de que hay que hablar de las precauciones de seguridad lo importante es que el contacto y la proximidad se den porque eso es lo que se considera biológicamente apropiado Por ejemplo, en términos de las maneras en las que esto puede ser mal usado , el compartir la cama se usa a menudo como una representación de cualquier y todo tipo de colecho Entonces, alguien podria decir cosas como: “Ohh! yo escuche que colechar es extremadamente peligroso , cinco bebés murieron la semana pasada o el mes pasado por colechar” Y de lo que están hablando ellos quizás no es sobre el colecho , sino están hablando sobre compartir el sofá, el asiento reclinable, o compartir la cama lo cual puede ser seguro o peligroso en muchos casos Déjeme explicar; el compartir la cama puede ser una practica segura o peligrosa dependiendo específicamente en como se hace Yo siempre recomiendo a las madres que dan de lactar que es mucho más seguro si lo hacen en la cama que para las madres que dan el biberón porque la fisiología de la lactancia es muy diferente tanto en la madre como en el bebé en términos de las sensibilidades en la presencia del otro y la relación de estimulación entre ellos y se despiertan mucho para que el bebé coma EL bebé se ubica en la parte baja del brazo al nivel medio del cuerpo de la madre para poder acceder al seno y el bebé está siempre acostado en su espalda y al bebé no le importa moverse a ningún otro lado de la cama solo quiere estar lo más cerca a la madre como sea posible

Entonces el colecho debe ser distinguido y la pregunta que se puede hacer es “¿ A que tipo de colecho hablas?” o “¿A cual te estas refiriendo?” Compartir la cama, compartir el sofá o el asiento reclinable Oh!! y compartir el sofá o la silla reclinable son dos formas de colechar peligrosas que deben ser evitadas pero es una forma de colechar, solo que es una forma poco segura Entonces uno podria decir a otras personas: “Sabes!, una forma de colechar que es segura se llama colecho en superficies separadas Algunas personas les gusta llamar a eso compartir la habitación

lo que significa que estás en el mismo cuarto pero personalmente no me gusta ese término porque distancia un poco lo que realmente se está compartiendo , que no es las paredes internas del cuarto que se están compartiendo y que es lo que protege a los bebés, sino es el compartir de las personas, es la madre o el padre que están comprometidos con ese bebé en ese cuarto Y eso está cambiando algo acerca de ese bebé y haciendo a ese bebé más saludable y un descanso más seguro por la noche Es proactivo , entonces, el colechar en superficies separadas o compartir a la persona pero en superficies separadas es extremadamente importante y siempre es seguro Una pregunta importante que debemos hacer es porqué compartir la cama, porqué dormir con tu bebé y de alguna manera es una pregunta muy crítica y es una que ha sido ignorada por los oficiales de la salud pública que quisieran que esa pregunta se desvanezca pero no se va a desvanecer porque ahora vivimos en una cultura de lactancia y la lactancia está relacionada funcionalmente con dormir cerca del bebé de alguna manera u otra EL bebé no va a ser encontrado en el corredor porque la leche materna es liviana en calorías no hay mucha proteína, no hay mucha grasa, tiene muchos azucares , se digiere rápido pero es perfecta para el crecimiento humano del cerebro humano pero el problema es que los bebés necesitan comer cada hora y media o dos horas, y eso es lo que hacen, entonces aún si las madres no lo planean , se dan cuenta que duermen más si lo tengo a mi bebé más cerca y los bebés negocian aún más y les gusta estar al lado de sus madres y entonces ahi está! Las mamas complacen a los bebés , y los bebés reciben esas sensaciones de calor y protección que están diseñados para disfrutar y responde positivamente a eso y entonces tenemos hoy en nuestra cultura el colecho ¿Que es lo que pasa cuando se colecha? Los bebés lactan dos o tres o cuatro veces más frecuentemente que si estuvieran durmiendo solos esto impulsa sus sistemas inmunológicos

Mientras colechan su oxigenan, se estimulan despiertan más frecuentemente y esas son todas conductas de protección Hay unas diferencias relacionadas entre un bebé que colecha y uno que duerme solo El despertar que los bebés muestran en relación a la de sus padres quienes se habrán despertado dos o tres segundos antes, lleva a una oxigenación Ellos mantienen niveles de oxigeno más altos Ellos simplemente se mantienen menos tiempo en etapas de sueño más livianas , lo cual es una ventaja para los bebés que son tan prematuros al nacer Todos somos prematuros en el nacimiento

Con solo un 25% de nuestro volumen cerebral Así somos Pero esto nos hace que aprendamos a despertar para protegernos de las apneas del sueño No queremos bebés con dificultad de despertarse que sean impulsados a tener etapas artificiales de sueño profundo como producto de la isolación sensorial de su madre Pero eso es exactamente lo que pasa

La isolación sensorial hace que los bebés duerman largo y duro antes de que ellos estén listos para eso por que no tienen la habilidad de salir de un patrón de sueño si es que necesitan, para concluir o terminar un apnea que es una interrupción al respirar Entonces lo que hemos encontrado en la situación de colecho es potencialmente algo que salva la vida Los bebés primero tienen mucha práctica despertándose lo cual es un mecanismo de defensa ante las apneas o la falta de oxigeno Y/o ellos se pasan una gran cantidad de tiempo en las etapas del sueño liviano para lo cual están mejor diseñados y de lo cual pueden despertarse para poder terminar con esas apneas

Entonces la lactacia aumenta , la oxigenación , la temperatura del cuerpo se mantiene a un nivel mejor de acuerdo a las necesidades del bebé inmaduro, etc Encontramos más etapas de sueño liviano y más despertares y todas estas cosas reflejan la normativa biológica que se espera para nuestros bebés humanos Es quizás importante el aclarar que el colecho es biológicamente apropiado pero el como se hace específicamente es el tema de debate Hay maneras seguras de hacerlo y hay maneras peligrosas de hacerlo Pero lo que si sabemos es que en esas culturas para las cuales el colecho es la norma , y donde con eso se asocia que la madre no fuma, y donde no se usa droga o alcohol Esos paises alrededor del mundo tienen ya sea los indices más bajos de muerte súbita o hay culturas que ni saben que eso es un fenómeno y que hay bebés que no se despiertan nunca y que mueren por la noche

Es simplemente desconocido en paises asiaticos En Japón donde la norma es el colecho en futones tienen , para ser una sociedad industralizada, los indices más bajos de todo Lo que esto nos dice no es que hay un peligro inherente al dormir con el bebé en la misma superficie sino que hay maneras en las que podemos aprender a reducir el riesgo que puede estar asociado El problema con nuestra cultura al momento, es que todas las maneras de minimizar los riesgos en el colecho han sido extraidos de los panfletos hospitalarios y los padres no saben que esto es su derecho el de tener esa información Yo uso como ejemplo para los requerimientos relacionados con los permisos que firma la gente que participa en las investigaciones y es por ley necesario el declarar cuales son los beneficios y los riesgos de esa participación Entonces todo eso debe ser declarado

pero las autoridades médicas en nuestro país incluyendo algunos organismos del gobierno, y agencias de los condados han decidido que los padres no necesitan saber lo que en realidad puede reducir el riesgo de la muerte súbita en los bebés Ellos simplemente no debieran hacer esto Pienso que es poco ético, porque el dinero de los impuestos merece ser puesto y usado para apoyar a los padres y lo que ellos necesitan y quieren Ellos son los únicos individuos y la única entidad que tiene el derecho de tomar una decisión sobre donde va a dormir su bebé Esta es una libertad civil inherente Es un derecho que todo bebé tenga acceso al cuerpo de su madre y es el derecho de cada madre y padre el decidir exactamente en un contexto relacional, donde quieren que duerma su bebé Es a menudo influenciado de gran manera por la lactancia porque la lactancia es mucho más fácil para las madres en términos de que ella y el bebé duermen más y no tener que caminar al cuarto del bebé para satisfacer al bebé Entonces una de las dificultades en nuestro país es una imagen y presentación muy negativa del colecho y se presenta de una manera muy simplificada , cuando es un problema complejo

El colecho no es una variable discreta Lo haces o no lo haces, y todo es lo mismo, y los resultados son los mismos No es así Depende de los detalles muy específicos de como se hace Por ejemplo

una madre que fumó durante su embarazo ha perjudicado al cerebro de su bebé y por lo tanto no debería poner a ese bebé en una ambiente de colecho Ya sabemos que otros niños en la cama son un peligro para un bebé Sabemos que poner al bebé boca abajo en cualquier cama es peligroso y pone al bebé en riesgo de muerte súbita Sabemos que las sobrecamas muy pesadas son peligrosa, que las rendijas entre la cabeza de la cama y el colchón son peligrosas , que tener un velador muy cerca , lo cual crea espacios en los que se puede caer un bebé es peligroso y deben ser removidos Sabemos los factores adversos

Estos son factores que impactan enormemente las amenazas al bienestar del bebé o que le pase algo fatal durante el colecho Estas cosas son practicas y simples de entender y con cosas que a los padres americanos no se les dice porque alguien más está tomando decisiones por ellos y creen que los padres simplemente no necesitan saber Y eso es tanto poco ético como poco apropiado Y necesitamos dar nuestra atención a estós problemas y demandando a nuestras agencias de que se revele esta información y que se promueva porque va a salvar vidas

Voy a decir que ha sido muy interesante el ver como durante los últimos 20 años los padres están tomando la responsabilidad de encontrar maneras de empoderarse Cuando hay un gran evento en las noticias por ejemplo, eso parece tomar toda la atencion y a menudo se da una simple explicación de porque se mueren los bebés durante el colecho Y lo que quiero decir con eso es que si, los bebés se morirán trágicamente en el colecho pero eso pasa porque están durmiendo boca abajo en la cama o un niño mayor no debia estar en la cama o la mamá fumó durante el embarazo y lo que no escuchamos usualmente en las noticias es cuál fue el factor específico que se asoció con la muerte y que explica porqué pasó en vez de culparlo a la práctica del colecho Porque hay un rango enorme de diferencias entre lo que consituye un colecho seguro y un colecho peligroso Ese es el tipo de información al que aludí anteriormente que los padres necesitan saber Entonces, necesitamos conceptualizar lo que los padres van a necesitar en el futuro y porqué es importante el cambiar estas póliticas de salud pública

No será motivo de estratificación cultural Mientras se expande la lactancia la conexión absoluta del bebé que duerme con la madre y la manera en que la biología del bebé está diseñada en querer dormir con la madre, y la madre diseñada a querer complacer al bebé que quiere dormir con ella Eso no se va a ir Y si creo que será nuestra responsabilidad el promover el empoderamiento de los padres el recordarles que esto es solo su decisión, y no de las autoridades médicas y de los cuidadanos o los agentes civiles y los agentes del condado Ellos están ahi para proveer toda la información que necesiten para tomar las mejores decisiones para sus familias

Entonces en el futuro, lo que mi laboratorio estará haciendo es intentar promover la información a los padres que les da la seguridad cuando los oficiales o otros hacen comentarios inapropiados sobre la responsabilidad o falta de ella de los padres que colechan Y creo que esa tendencia está cambiando Cuando veo una noticia y se ven los comentarios que se hacen después de un artículo en el internet Yo solo digo , guau Los padres han aprendido mucho realmente! Ellos saben los puntos científicos para contrarrestar las noticias de que 5 bebés murieron en Wisconsin Y los padres dicen , bueno, yo quiero saber si el bebé estaba durmiendo boca abajo, o si la mama fuma, o si habían otros niños en la cama porque eso explicaría las muertes Y eso es una señal muy importante de que los padres han sido informados y han sido convencidos que es solo su decision Quisiera recordar a los padres que el único poder que algunas de estas personas tienen es la que les damos y es muy importante que ellos sepan que ellos retienen esa libertad y esa oportunidad y ese privilegio de tomar esas decisiones para sus hijos

Y hay una muy importante noticia que sale de nuestro laboratorio Recién publicamos un escrito en estudios sociales y medicina y documentamos casos específicos de madres de diferentes clases sociales y todas ellas se comprometen y toman riesgos pero ellas calculan cuidadosamente la probabilidad de los riesgos que toman en que sus bebés salgan perjudicados Ningún ambiente puede ser perfecto necesariamente y ellas no pueden hacerlo perfecto porque los recursos que ellas tienen no son iguales En terminos de educación y recursos materiales pero ellas siempre harán lo mejor que puedan, y siempre habrá algo que sacrificar y siempre habrán algunos riesgos que van a tomar Y lo importante es darse cuenta que siempre habrá mujeres y padres en estas situaciones

Pero mientras les des la información sobre los tipos riesgos que estan dispuestos a tomar, esas serán decisiones mas educadas y esos riesgos serán los menos significativos para el bienestar de sus hijos Entonces lo que tratamos de hacer en este escrito es escuchar lo que los padres nos dicen sobre porque aún al saber que algo es potencialmente peligroso porqué es que toman ese riesgo Y lo que encontramos es ellos muy diligentemente y sistemáticamente estructuran los niveles de riesgos que hay y lo hacen basados en la información que tienen Y cuando tienen la información, y cuando saben que los riesgos son muy altos como cuando se fumo en el embarazo o si se toma alcohol o se consume drogas Es sorprendente lo que los padres saben

Pero lo que no me sorprende, es que hay mucha información que se mantiene escondida y que deberia ser dada a todos y diseminada a la población lo que nuestro laboratorio intenta hacer es mantener a los padres informados a través de nuestra página web wwwcosleepingndedu Es una página completamente no comercial no ganamos dinero de eso, es todo información, artículos gratis, presentaciones de diapostitivas, guias, todo material simple y entonces el propósito es crear oportunidades para que los padres aprendan y para que aprendan los profesionales y también los medios y para crear un ambiente de salud mejor para las madres y los bebés.

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